Anthony Fauci reflete sobre 40 anos de pesquisa sobre HIV/AIDS

Anthony Fauci reflete sobre 40 anos de pesquisa sobre HIV/AIDS

Quer voltar no tempo com MolecularConceptor?Inscreva-se no boletim informativo Science Friday Rewindpara obter mais histórias digitalizadas nunca antes e trechos de áudio de nossos arquivos!


Uma página do Relatório Semanal de Morbidade e Mortalidade (MMWR) em 5 de junho de 1981. Leia o relatório completo . Crédito: CDC/Domínio Público

Toda semana, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) divulgam seu relatório regular dos últimos desenvolvimentos sobre doenças emergentes - um registro vivo que documenta décadas de história médica, conhecido como Relatório Semanal de Morbidade e Mortalidade (MMWR) . Em maio de 1981, o ex- MMWR o editor Michael B. Gregg recebeu uma ligação sobre uma pneumonia mortal incomum, vista em jovens gays em Los Angeles. A dica foi do epidemiologista Wayne Shandera, oficial do Serviço de Inteligência Epidemiológica do Departamento de Saúde do Condado de Los Angeles. Ele descreveu os casos de cinco homens, com idades entre 29 e 36 anos, que desenvolveram Pneumocystis carinii, um tipo de pneumonia tipicamente visto em pacientes com câncer e imunossuprimidos . Esses homens eram anteriormente saudáveis, mas lutaram para combater a doença com tratamento. Dois dos pacientes morreram. Todos os cinco eram gays.



Gregg não sabia o que fazer com os casos, mas ele e os especialistas do CDC foram obrigados a publicar as observações em a edição de 5 de junho de 1981 de MMWR . Logo depois, médicos de todo o país começaram a sinalizar casos semelhantes. O número de pessoas infectadas aumentou, assim como a conscientização sobre a estranha coleção de sintomas. Naquele verão, a mídia publicou histórias sobre a misteriosa doença; a New York Times publicou a manchete, “ Câncer raro visto em 41 homossexuais .” Naquela época, Ira era correspondente científico da NPR e estava prestes a cobrir as nuances da doença:

Entrada de arquivo: 10 de dezembro de 1981

Hoje marca 40 anos desde o primeiro relatório oficial sobre a epidemia de HIV/AIDS nos Estados Unidos e o início de um longo mistério médico. “Fiquei totalmente perplexo e não sabia o que estava acontecendo. Achei que era um acaso”, lembraDr. A. S. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, durante uma entrevista esta semana com a Science Friday.

“Tomei uma decisão literalmente quando estava lendo aquela MMWR ,' ele diz. “Eu nunca tinha visto algo assim em jovens saudáveis. E eu disse: ‘Vou mudar a direção da minha pesquisa. E vou estudar esses jovens gays que têm essa doença terrível.'”

Dr. Anthony Fauci (à direita) trata um paciente de AIDS no NIH em 1987. Crédito: NIAID /Flickr/ CC POR 2,0

Desde o relatório de 1981, quase 33 milhões de pessoas morreram de doenças relacionadas à AIDS. Mas nas últimas quatro décadas, as opções de cuidados de saúde e tratamento preventivos ajudaram a reduzir a transmissão. O desenvolvimento de vários tratamentos e terapias de coquetéis de drogas tornaram-se eficazes o suficiente para que as pessoas com HIV tenham uma vida longa. Essa doença, sem dúvida, mudou a maneira como o campo médico aborda a disfunção imunológica e deixou um impacto duradouro na cultura americana.

Fauci com um paciente de AIDS em 1987. Crédito: NIAID /Flickr/ CC POR 2,0

Apesar desse progresso, a epidemia de HIV/AIDS continua. Trinta e oito milhões de pessoas em todo o mundo vivem atualmente com HIV, a partir de dados de 2019 . As taxas de infecção diminuíram entre homens gays brancos nas grandes cidades que foram inicialmente os mais atingidos; o vírus agora afeta desproporcionalmente Homens negros gays e bissexuais na América do Sul . A crise da saúde aprofundou as divisões médicas, culturais e sociais em todo o mundo - espelhando a disparidades de doenças em comunidades negras, latinas e nativas americanas durante o COVID-19 .

Dentro uma entrevista com MolecularConceptor em junho de 2020 , Fauci refletiu sobre as semelhanças entre a incerteza da pandemia de COVID-19 e a epidemia de HIV/AIDS. “Há tantas coisas que são análogas ao que estava acontecendo quando [nós] estávamos falando sobre isso no início dos anos 80 – a natureza misteriosa, as manifestações multiformes da doença”, disse Fauci. “Quanto mais aprendemos sobre isso, mais percebemos o quão pouco sabemos.”

Entrada de arquivo: 20 de abril de 1982

Em 1982, o CDC fez sua primeira menção de “síndrome da imunodeficiência adquirida”, ou AIDS, para classificar os casos. Até então, havia quase 600 casos de infecção e 243 mortes. “Não há dúvida de que é uma epidemia”, disse o Dr. Alvin E. Friedman-Kien, dermatologista da cidade de Nova York, a Ira para o NPR’s Todas as coisas consideradas em 20 de abril daquele ano. “Mas a pergunta que se faz é: por que essa doença não foi vista antes? Por que está ocorrendo agora? E por que isso está ocorrendo entre esse grupo específico de indivíduos?”

O surto inicial de AIDS nos Estados Unidos foi visto em grande parte em comunidades gays em centros urbanos e, posteriormente, associado a usuários de drogas. As incógnitas da doença borbulhavam discussões sobre sexualidade, uso de drogas ilícitas e doenças sexualmente transmissíveis – conversas que muitos consideravam tabu nos anos 1980 e início dos anos 1990. A sociedade e a mídia usavam uma linguagem insensível que muitas vezes culpava e alienava a comunidade gay. Quando um paciente testou positivo para o HIV, eles não apenas tiveram que lutar contra uma doença com risco de vida, mas também contra o estigma que a acompanhava.

Entrada de arquivo: 8 de novembro de 1991, primeira transmissão da Science Friday

Um cartaz de conscientização sobre a AIDS da década de 1980. Crédito: Biblioteca Nacional de Medicina /Flickr/Domínio público

Na semana da primeira transmissão da Science Friday em 8 de novembro de 1991, o ícone do basquete e nome familiar, Earvin “Magic” Johnson, anunciou publicamente que havia testado positivo para HIV. “Acho que às vezes pensamos: 'Bem, só gays podem entender, e isso não vai acontecer comigo'. E aqui estou eu dizendo que pode acontecer com qualquer um”, disse ele em 7 de novembro. público, e deixou muitos divididos. Na segunda hora do nosso primeiro show, cobrimos o anúncio de Johnson, com dezenas de pessoas expressando suas opiniões.

“Acho um pouco falso quando as pessoas reagem e a mídia reage e os políticos reagem como se isso fosse uma novidade em folha”, disse um ouvinte em São Francisco. Outra pessoa que ligou que era paciente com HIV, também de São Francisco, expressou frustração com a mudança repentina de tom e atenção do público e da mídia quando “alguém que é considerado uma espécie de herói e ídolo” contrai a doença. “Eu o admiro pela coragem que ele teve ontem ao fazer isso, mas há heróis que lutam nesta maldita guerra nos últimos 10 anos. E não são reconhecidos.”

A promessa de Magic Johnson de combater a doença e sua suporte vocal para a educação sobre o assunto foram um “importante” ponto de virada na percepção do público em relação à AIDS e HIV, diz Fauci em nossa recente entrevista MolecularConceptor. O anúncio de Johnson abriu conversas sobre sexo e educação sexual e mudou ideias sobre quem estava em risco de contrair a doença.

Entrada de arquivo: 29 de julho de 1994

Em uma de suas primeiras entrevistas no programa em 1994, Fauci descreveu o HIV como um “inimigo formidável”, um invasor indescritível para o sistema imunológico combater. O vírus é capaz de tecer seu material genético dentro dos genes humanos – tornando-se secretamente uma parte da célula que infecta e dificultando o direcionamento dos medicamentos. Em 1994, Fauci explicou que os cientistas primeiro precisavam entender os “básicos fundamentais” de como o vírus compromete o sistema imunológico para encontrar um tratamento eficaz, terapias ou uma vacina futura.

“Com o passar do tempo, entendemos cada vez mais”, disse Fauci em 1994. para que as pessoas possam ler no jornal: 'Uau, que grande avanço isso é.' Mas isso leva os cientistas e a empresa científica cada vez mais perto de qual é o objetivo final.”

Fauci apresenta sobre HIV/AIDS ao presidente Clinton e ao vice-presidente Gore na Casa Branca em 1996. Crédito: NIAID /Flickr/ CC POR 2,0

Uma enxurrada de pesquisas e mudanças políticas na década de 1990 e no início da década de 1990 levou a uma melhor compreensão da virologia do HIV, um retrovírus que infecta células específicas do sistema imunológico humano e pode esgotar CD4+células T , causando AIDS. À medida que os cientistas entendiam mais sobre como o vírus ataca e a apresentação clínica da AIDS, eles foram capazes de desenvolver ferramentas como testes acessíveis, terapia antirretroviral ativa mais eficaz ( HAART ), e a aprovação Truvada para profilaxia pré-exposição (Preparação). Com o tempo, isso transformou o HIV/AIDS em uma doença crônica tratável para alguns pacientes.

Uma micrografia eletrônica de varredura em cores falsas de uma célula T humana infectada com HIV, representada em amarelo. Crédito: NIAID /Flickr/ CC POR 2,0

Mas as comunidades que carecem desses cuidados essenciais continuam lutando contra a epidemia de HIV/AIDS. A doença é um sério problema de saúde pública em muitas partes da África, Ásia e América Latina , enquanto bolsões dos Estados Unidos também observam picos de casos: “Em algumas áreas do país, particularmente nas áreas rurais do Sul, que são demograficamente super-representadas por afro-americanos, o estigma, a falta de acesso, todas essas outras fatores tornaram muito difícil ter esse tipo de acessibilidade a todas as coisas que você precisa para realmente parar o surto ”, disse Fauci à MolecularConceptor esta semana.

Em 2019, o CDC relatado que mais da metade dos novos diagnósticos de HIV nos EUA aconteceram nos estados do sul, com homens afro-americanos representando um número desproporcional desses casos. Existem muitos fatores que impulsionam a epidemia de HIV/AIDS no Sul, como explica Fauci – pobreza, desemprego, falta de transporte e não qualificação para seguro de saúde todos contribuem para maus resultados de saúde . Essa desigualdade de atendimento continua sendo um desafio no combate a surtos de doenças infecciosas hoje.

Entrada de arquivo: 19 de fevereiro de 2021

Apesar dessas falhas sistêmicas, outras lições do HIV e da AIDS provaram ser úteis para promover o desenvolvimento de medicamentos e vacinas para outras doenças. Embora os cientistas ainda não tenham conseguido criar com sucesso uma vacina contra o HIV, as quatro décadas de pesquisa e tecnologia ajudou a acelerar o desenvolvimento da vacina COVID-19 , Fauci diz esta semana. “Parece um pouco paradoxal”, diz ele. “Os tipos de ciência elegante que evoluíram em uma tentativa, embora até agora sem sucesso, de desenvolver uma vacina contra o HIV são tecnologias que abriram o caminho para as vacinas COVID-19 espetacularmente bem-sucedidas”.

Ainda assim, Fauci está otimista de que a pesquisa da vacina COVID-19 pode pagar. “Há muitos vacinologistas de HIV que estão analisando muito de perto essa tecnologia de plataforma para ver se você aplica a abordagem de mRNA ao HIV”. diz Fauci. “Espero que o que fizemos com o COVID-19 ajude o HIV.”

Encontre mais histórias e informações da MolecularConceptor – passadas e presentes – sobre HIV e AIDS abaixo. E confira mais histórias de arquivo deRebobinar sexta-feira de ciências.

Trechos de entrevistas de arquivo foram editados por causa da extensão.


Leitura adicional

  • Descobrir mais história nos últimos 40 anos de pesquisa sobre HIV e AIDS no museu do CDC.
  • Ouça uma entrevista da MolecularConceptor de 2014 com Anthony Fauci e Antonio Urbina durante um Atualização em HIV/AIDS da Conferência Internacional de AIDS em Melbourne, Austrália.
  • Ouça Fauci discutir o abordagens de edição genética para combater a infecção pelo HIV na sexta-feira de ciências em 2014.
  • Ouça uma conversa da MolecularConceptor de 2017 sobre como a epidemia de HIV mudou para o sul nos Estados Unidos e o que os programas regionais estão tentando fazer para parar a doença.
  • Saiba mais sobre a prevenção do HIV com a PrEP e veja uma atividade educativa da MolecularConceptor para terdiscussões abertas sobre HIV e AIDS com crianças.
  • Ouça uma conversa de 2019 no MolecularConceptor sobre “ o paciente de Londres ”, o segundo paciente HIV positivo potencialmente curado da doença.
  • Ouça uma entrevista de 2020 sobre medicamentos PrEP atuais e futuros entrando no mercado.
  • Ouça os repórteres Apoorva Mandavilli e Jon Cohen falarem sobre os últimos estudos sobre “ controladores de elite ”, pessoas com HIV que são capazes de controlar naturalmente o vírus em uma entrevista de 2020.
  • Ouça Fauci em uma entrevista da MolecularConceptor de 2021 cobrindo Vacinas COVID-19 .