Mars Rover, Move Over: Fazendo um Rover para explorar o mar profundo

Mars Rover, Move Over: Fazendo um Rover para explorar o mar profundo

O Benthic Rover II viaja pelo fundo do mar lamacento, tirando fotos e medindo quanto oxigênio os animais e micróbios do fundo estão usando ao longo do tempo. As informações coletadas por este rover autônomo ajudaram os cientistas a entender como o carbono circula da superfície até o fundo do mar. Crédito: © 2016 MBARI

Quando você ouve a palavra ‘rover’, é provável que seu cérebro imagine outro planeta. Veja Marte, por exemplo, onde os laboratórios científicos de Perseverance and Curiosity – e a meia dúzia de rovers robóticos antes deles – examinam lentamente a geologia do Planeta Vermelho em busca de sinais de habitabilidade passada.

A câmera do Benthic Rover II captura seus encontros fugazes com peixes no fundo do mar abissal. Rattails (Coryphaenoides sp.) são necrófagos que nadam nas águas logo acima do fundo do mar, em busca de comida.
Crédito: © 2021 MBARI

Mas a Terra também tem rovers. O autônomo Benthic Rover II de alto mar, projetado por pesquisadores do Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI), também vasculha uma superfície desolada – esta a 4.000 metros abaixo da superfície do oceano, em uma planície abissal fria, sob o esmagador peso de 6.000 libras por polegada quadrada de pressão.



Nas profundezas da superfície, o rover está buscando dados sobre o carbono: quais fontes de carbono chegam a um fundo do mar tão profundo? E esse carbono retorna à atmosfera como dióxido de carbono, onde pode contribuir para o aquecimento global, ou sequestrado com segurança como parte inerte do sedimento oceânico?

Ira Flatow conversa com a engenheira Alana Sherman e a ecologista Crissy Hufford, ambas do MBARI, sobre o trabalho necessário para fazer um rover para o fundo do mar e o valor de seus dados à medida que olhamos para o futuro de nossos oceanos.


Leitura adicional

  • Aprenda a projetar seu próprio rover em casa comnosso recurso educacional Mars Rover, destinado a crianças do 6º ao 8º ano.