Poluição de cinzas de carvão no lago Kentucky é pior do que o esperado

Poluição de cinzas de carvão no lago Kentucky é pior do que o esperado

Poluição de cinzas de carvão de uma lagoa na central elétrica de Brown se infiltra em Herrington Lake. Crédito: Departamento de Proteção Ambiental do Kentucky

Este segmento faz parteO estado da ciência, uma série com histórias científicas de estações de rádio públicas nos Estados Unidos. Uma versão desta história apareceu originalmente em WFPL em Louisville .


Como um processo federal pendente sobre poluição por cinzas de carvão em um lago Central Kentucky Com o tempo, novos detalhes surgiram sobre a extensão da contaminação na água.



Em uma declaração juramentada apresentada no mês passado no tribunal federal , biólogo DennisLemlyapresentou os resultados da amostragem de peixes em Herrington Lake, um importante local de pesca e passeios de barco perto de Danville. Amostras anteriores por reguladores estaduais encontraram altos níveis do selênio químico em tecidos de peixes, masLemlyencontraram evidências de danos adicionais aos peixes do lago e sugerem que o problema é muito pior do que a avaliação do estado.

O selênio é um elemento natural que pode ser tóxico para a vida selvagem em grandes quantidades. Uma vez que entra em um corpo de água, é muito difícil erradicar. Embora exista na natureza, também é encontrado em cinzas de carvão – o subproduto da queima de carvão para eletricidade.

E há mais de seis anos de documentos mostrando água contaminada, incluindo arsênico e selênio, lixiviados do tanque de cinzas da E.W. Brown Power Station para as águas subterrâneas e diretamente para o Lago Herrington.

Cerca de 12 por cento dos 548 peixesLemlytestados mostraram sérias deformidades físicas – desde deformidades craniofaciais a problemas esqueléticos.

Achigã jovem do ano coletado em junho de 2016 em Herrington Lake. O peixe superior exibe escoliose, que é uma deformidade comum causada por envenenamento por selênio. O peixe de fundo é normal. Crédito: Dennis Lemly

“Se você observar a taxa de deformidade de fundo, poderá encontrar 1 em cada 200 peixes com uma pequena deformidade na barbatana”, disse ele. “Em comparação, em Herrington Lake, mais de 1 em cada 10 tinha deformidades que se manifestavam nessas grandes deformidades esqueléticas”.

Enquanto isso, a amostragem do estado descobriu que nove em cada 10 amostras de tecido de peixe coletadas em 2016 do mesmo lago excederam os critérios de selênio de tecido de peixe de Kentucky.

E uma porta-voz da Kentucky Utilities, que opera a usina de Brown, disse que a concessionária não tem certeza de que as grandes quantidades de selênio que os reguladores encontraram em Herrington Lake estão relacionadas às cinzas de carvão da usina de Brown.

[ Essas mulheres estão levando a matemática para a próxima dimensão. ]

Um Plano de Ação Corretiva

Kentucky Waterways Alliance, uma organização sem fins lucrativos ambiental, trabalhando comjustiça da terra, entrou com a ação federal em julho, depois que uma história da WFPL detalhou a poluição extensiva do aterro de cinzas de carvão na Usina Elétrica de Brown. A fábrica de Brown – operada pela Kentucky Utilities – fica bem na beira do lago. Por pelo menos seis anos, a água contaminada deixou o local e correu para o lago. Apesar das medidas corretivas, o problema continuou, de acordo com registros estaduais.

Em janeiro, o Departamento de Proteção Ambiental de Kentucky citou formalmente a Kentucky Utilities, multando a empresa em US$ 25.000 em penalidades civis e exigindo que ele conclua um plano de ação corretiva.

Esse plano de ação corretiva ainda não foi finalizado. O estado recebeu mais de 400 comentários – a maioria de membros do Sierra Club – durante o período de comentários públicos. Todos se opuseram ao plano.

No plano, a Kentucky Utilities está propondo um estudo de todas as fontes potenciais de selênio que poderiam ter afetado o Lago Herrington, bem como uma análise completa dos peixes. Isso pode levar até 2018 ou 2019 – um atraso que muitos consideraram inaceitável.

O plano da Kentucky Utilities de passar meses tentando determinar uma fonte alternativa da poluição que afeta o Lago Herrington abdica de sua responsabilidade de limpar a poluição que produziram em sua planta E.W. Brown. As lagoas de cinzas de carvão da usina Brown ficam adjacentes ao lago e são quase certamente responsáveis ​​pelo selênio, chumbo e arsênico encontrados no lago.

O porta-voz do Departamento de Proteção Ambiental de Kentucky, John Mura, disse que o estado ainda não aprovou o plano de ação corretiva e não tem certeza do prazo. Enquanto isso, a Kentucky Utilities recebeu autorização para iniciar seus próprios testes dos peixes em Herrington Lake.

“Estamos aguardando os resultados de mais testes que estão sendo feitos antes de prosseguirmos”, disse Mura.

'O Lago Herrington está contaminado.'

A Kentucky Utilities solicitou que um juiz arquivasse a ação movida porjustiça da terra, dizendo que a questão é adequadamente abordada pelo plano de ação corretiva pendente de aprovação do estado.

justiça da terraadvogado ThomSoro de leite coalhadoestá se opondo à moção de KU para arquivar o processo. O processo e o plano de ação corretivo estão operando em caminhos separados, e ele disse que, se o plano for reforçado um pouco, poderá resolver algumas de suas preocupações.

“Se pudéssemos resolver isso fora de uma ação judicial, seria melhor”, disse.Soro de leite coalhadodisse. “Mas a única maneira de ver isso acontecer seria se a empresa estivesse disposta a assumir a responsabilidade por suas contribuições para a contaminação muito séria que vimos no lago e se oferecer para tomar medidas muito mais significativas para impedir mais poluição e limpar a poluição que já existe.”

Chris Whelan, porta-voz da KU, disse que a empresa começou sua própria amostragem de peixes. Ela disse que outros relatórios, como os emitidos pela Divisão de Peixes e Vida Selvagem de Kentucky, contradizem o biólogo DennisLemly'sdescobertas.

“O que estamos vendo em todos os outros relatórios é que não há problema com o peixe”, disse ela. “O relatório anual de desempenho [da Divisão de Peixes e Vida Selvagem] de 2016 diz que os peixes estão bem, e sua previsão de pesca de 2017 diz que os peixes são classificados de regular a excelente.”

Lemlydisse que isso faz sentido – seu estudo se concentrou em peixes pequenos e jovens, enquanto Fish and Wildlife analisa peixes maiores e mais velhos que os pescadores teriam como alvo. Ele disse que a prevalência de deformidades esqueléticas entre os peixes amostrados sugere que a poluição tem sido um problema há algum tempo – tempo suficiente para causar o que são essencialmente defeitos de nascença.

“Isso volta ao mecanismo pelo qual o selênio envenena os peixes”,Lemlydisse. “Ele não envenena os peixinhos depois que eles eclodem de seus ovos. Isso ocorre porque os peixes adultos consomem alto selênio em sua dieta. Em outras palavras, o selênio entra na cadeia alimentar.”

Enquanto isso,Lemlydito selênio é quase impossível de remover de um corpo de água tão grande quanto Herrington Lake.

'Herrington Lake está contaminado', disse ele. “E não importa se E.W. Brown interrompeu sua descarga hoje, o selênio que está naquele lago continuará causando problemas e se acumulando nesses peixes e potencialmente envenenando-os por muito, muito tempo.”

O caso no tribunal distrital dos EUA está atualmente aguardando uma decisão do juiz Danny Reeves sobre a moção da Kentucky Utilities para indeferir.