Seu cérebro é um DJ tocando três músicas ao mesmo tempo

Seu cérebro é um DJ tocando três músicas ao mesmo tempo

Segue um trecho de Antes que você perceba: as razões inconscientes pelas quais fazemos o que fazemos por John Bargh.

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Antes que você perceba: as razões inconscientes pelas quais fazemos o que fazemos



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Os três fusos horários

Até recentemente, não era possível testar sistemática e rigorosamente como o inconsciente afeta nossos pensamentos e ações. Os cientistas tinham apenas teorias, estudos de caso de pacientes clínicos e evidências experimentais irregulares, o que naturalmente alimentou um debate em andamento. A ideia de partes inconscientes da mente, processos mentais operando sem nossa consciência, existia muito antes de Freud. Darwin, por exemplo, usou-o repetidamente em sua magnum opus de 1859, Na origem das espécies , para se referir a como os agricultores e criadores de sua época usavam inconscientemente os princípios da seleção natural para cultivar espigas maiores de milho e criar vacas mais gordas e ovelhas mais lanosas. Ele quis dizer que os fazendeiros e criadores não estavam cientes da razão pela qual o que eles faziam funcionava ou do mecanismo subjacente por trás disso - e eles desconheciam especialmente as implicações maiores do mecanismo de seleção natural em relação às crenças religiosas sobre a criação sobrenatural de o mundo, incluindo todos os seus animais e plantas. No final do século XIX, Eduard von Hartmann publicou um livro chamado The Filosofia do Inconsciente , que não passava de especulação desenfreada sobre a mente e seu funcionamento interno, sem dados e com escassez de lógica e bom senso. Este livro tornou-se muito popular e já havia sido republicado nove vezes em 1884. William James, um dos pais da psicologia moderna, não gostou do relato completamente não científico de Von Hartmann sobre as regiões inconscientes da mente, tanto que provocou sua famosa rejeição de o inconsciente como “um terreno de turbilhão para caprichos”. No entanto, vinte anos depois, depois de conhecer Sigmund Freud pela primeira vez e ouvi-lo dar uma palestra sobre o significado dos sonhos, James ficou favoravelmente impressionado com a abordagem médica da mente inconsciente e disse a Freud que seu trabalho era o futuro da psicologia. James apreciou os esforços de Freud para ir além das especulações fáceis de poltrona para fechar observações clínicas e intervenções para aliviar a angústia e os sintomas de seus pacientes.

Mas então, apenas alguns anos depois desse primeiro e único encontro entre esses dois titãs da psicologia, James e Freud, veio uma reação sísmica do establishment científico da época contra o estudo da mente. Os relatos conscientes de participantes de estudos de psicologia sobre sua experiência interna, chamadosintrospecção, não foram considerados fontes confiáveis ​​de evidência, pois a mesma pessoa relataria coisas diferentes em momentos diferentes diante das mesmas circunstâncias. (Na verdade, um dos temas deste livro é a nossa falta humana de acesso introspectivo preciso e conhecimento sobre como nossa mente funciona – mas os cientistas da época confiavam em seus participantes de estudo para serem capazes de relatar com precisão como suas mentes funcionavam. ) Em 1913, John B. Watson afirmou que a psicologia científica não deveria, portanto, tentar estudar o pensamento e a experiência consciente. A consequência disso foi catastrófica. Como Arthur Koestler escreveu em sua devastadora crítica ao behaviorismo de 1967, O fantasma na máquina , Watson e os behavioristas cometeram um colossal erro lógico que fez com que o estudo da mente — consciente ou inconsciente — fosse excluído da psicologia científica pelos cinquenta anos seguintes. Como observa Koestler, essa foi uma época em que as outras ciências, em total contraste, estavam fazendo enormes avanços. A escola dominante de psicologia “behaviorista”, fundada por Watson, argumentou com veemência que éramos inteiramente produto de nosso ambiente. O que vimos, ouvimos e tocamos — e pouco mais — determinou as coisas que fizemos. Passamos pela vida como ratos que aprendem a apertar uma barra para conseguir comida. A consciência era uma ilusão, umaepifenômenoque pode parecer real para nós, mas não desempenhou nenhum papel ativo em nossas vidas. Essa visão extrema estava, é claro, errada. Na década de 1960, um novo paradigma entrou em voga – a psicologia cognitiva. Psicólogos cognitivos procuraram desmascarar a noção de que não éramos nada mais do que ratos de laboratório sofisticados e argumentaram que nossas escolhas conscientes importavam. Ao nos devolver o livre-arbítrio, no entanto, e ao lutar tão arduamente contra o poderoso e arraigado establishment behaviorista, os psicólogos cognitivos foram para o outro extremo. Eles argumentaram que nosso comportamento está quase sempre sob controle intencional e consciente e raramente ou nunca desencadeado por sinais ambientais. Essa posição extrema diferente também está errada. A verdade reside em algum lugar entre esses dois pólos, e só pode ser compreendida depois de considerarmos a condição mais básica de existência para toda a vida em nosso planeta—Tempo.

A premissa abrangente deste livro é que a mente — assim como Einstein argumentou que era verdade para todo o universo — existe simultaneamente no passado, no presente e no futuro. Nossa experiência consciente é a soma dessas três partes enquanto elas interagem dentro de um cérebro individual. O que constitui os fusos horários coexistentes da mente, no entanto, é menos direto do que pode parecer. Ou melhor, uma camada é bastante fácil de identificar, enquanto as outras não.

oumapassado, presente e futuro ocultos estão bem ali em nossa experiência diária. A qualquer momento, podemos voluntariamente arrancar memórias do imenso arquivo armazenado no cérebro, algumas das quais conservam uma extraordinária vivacidade. As memórias também nos procuram ocasionalmente, desencadeadas por alguma associação que nos traz o passado como se uma tela de cinema tivesse se desenrolado diante dos olhos da mente. E se reservarmos um tempo para refletir — ou tivermos um parceiro curioso ou fizermos terapia — somos capazes de descobrir como o passado molda nossos pensamentos e ações presentes. Enquanto isso, permanecemos conscientes do presente sempre contínuo. A cada segundo de vigília, experimentamos a vida à medida que ela atende aos nossos cinco sentidos – visões, cheiros, sabores, sons, texturas. O cérebro humano evoluiu para que pudéssemos responder de forma útil às coisas que acontecem ao nosso redor,como eles acontecemno presente. Por isso, dedicamos uma quantidade enorme de recursos neurais para tomar decisões comportamentais inteligentes em um mundo em mudança que não podemos controlar. Eras de evolução moldaram a massa cinzenta entre nossos ouvidos em um centro de comando incrivelmente sofisticado. Pense nisso: o cérebro humano constitui em média 2% do peso corporal total de uma pessoa, mas consome cerca de 20% da energia que usamos enquanto estamos acordados. (Agora que você pensou sobre isso, você pode querer comer alguma coisa.)

Nossos futuros imaginados, no entanto, podemos controlar. Buscamos ativamente ambições, desejos e marcos – aquela promoção premiada, aquelas férias dos sonhos, aquele lar para nossa família. Esses pensamentos em jogo em nossas mentes não estão mais ocultos do que o passado ou o presente. Como eles poderiam ser? Nós mesmos os criamos.

É indiscutível, então, que nossa percepção consciente nos alimenta com uma refeição substancial e significativa de experiência. Mas muito, muito mais está acontecendo na mente do que é imediatamente visível nesses três fusos horários. Também temos um passado oculto, um presente oculto e um futuro oculto, todos nos influenciando antes que percebamos.

O organismo humano evoluiu com o mandato de permanecer vivo e, assim, continuar se reproduzindo. Todo o resto – religião, civilização, rock progressivo dos anos 1970 – veio depois. As duras lições de sobrevivência de nossa espécie constituem nosso passado oculto, dotando-nos de “protocolos” automáticos que persistem hoje, embora naturalmente não tenhamos memória pessoal da imensa história ancestral que produziu tais traços. Por exemplo, se um ônibus está vindo em sua direção, você sabe pular para fora do caminho, e seu sistema nervoso o ajuda a fazer isso sem que você precise pedir para começar a bombear a adrenalina. Da mesma forma, se alguém por quem você se sente atraído se inclina para beijá-lo, você conhece esse beijo. Meio século atrás, o professor de Princeton George Miller apontou que, se tivéssemos que fazer tudo conscientemente, nunca conseguiríamos sair da cama de manhã. (Isso geralmente é difícil o suficiente.) Se você tivesse que decidir meticulosamente qual músculo mover e fazê-lo na ordem correta, ficaria sobrecarregado. Na agitação desordenada de cada dia, não temos o luxo de refletir cuidadosamente sobre a melhor resposta em cada momento, então nosso passado evolutivo que opera inconscientemente fornece um sistema simplificado que nos economiza tempo e energia. No entanto, como exploraremos em breve, também orienta nosso comportamento de outras maneiras importantes e menos óbvias - por exemplo, em coisas como namoro e política de imigração.

O presente como ele existe na mente também contém muito mais do que percebemos conscientemente enquanto viajamos para o trabalho, passamos tempo com nossas famílias ou olhamos para nossos smartphones (e às vezes quando fazemos os três ao mesmo tempo, embora eu não saiba aconselho isso). Minha pesquisa ao longo dos anos, assim como a de meus colegas, revelou que há um presente oculto que afeta quase tudo o que fazemos: os produtos que compramos (e quantos) ao fazer compras, nossas expressões faciais e gestos ao chegar ao supermercado. conhecer novas pessoas, nosso desempenho em testes e entrevistas de emprego. Embora possa parecer o contrário, o que pensamos e fazemos em tais situações não está inteiramente sob nosso controle consciente. Dependendo das forças ocultas que atuam no presente de nossa mente em um determinado momento, compramos produtos diferentes (e em quantidades diferentes), interagimos com os outros de maneiras diferentes e atuamos de maneira diferente. Também temos nossos palpites, instintos e reações instintivas que Malcolm Gladwell escreveu em seu livroPiscar. A maleabilidade de nossas mentes no presente significa que as respostas de “piscar” são, de fato, consideravelmente mais falíveis do que muitos de nós pensamos. Ao aprender como eles realmente funcionam em nosso cérebro, no entanto, podemos fortalecer nossa capacidade de reconhecer bons e maus pressentimentos.

Depois, há o futuro oculto. Temos esperanças, sonhos e objetivos para os quais orientamos nossas mentes e vidas, bem como medos, ansiedades e preocupações sobre o futuro que às vezes não podemos banir de nossos pensamentos. Essas ideias que percorrem nossos caminhos neurais exercem uma influência notável e invisível sobre nós. O que queremos e precisamos determina fortemente o que gostamos e o que não gostamos. Por exemplo, um experimento notável mostrou que quando as mulheres são levadas a pensar em encontrar um companheiro para se estabelecer, sua desaprovação de salões de bronzeamento e pílulas dietéticas (maneiras ostensivas de fortalecer a atração) diminui. Por quê? Porque inconscientemente vemos o mundo através de óculos coloridos. Os salões de bronzeamento e as pílulas dietéticas de repente são uma coisa boa quando nossa mente está inconscientemente focada em se tornar mais atraente para encontrar um parceiro. Este futuro invisível também afetaquemgostamos e não gostamos. Se você está focado em sua carreira, sente uma maior conexão emocional com as pessoas que vincula aos seus objetivos profissionais. Por outro lado, se você estiver mais preocupado em se divertir, um sabor diferente de pessoa o atrairá. Em outras palavras, amigos — assim como outros aspectos da vida — são muitas vezes uma função de nossos objetivos inconscientes, nosso futuro oculto. Examinar como nossos desejos podem influenciar furtivamente nossas vidas nos permite organizar melhor nossas verdadeiras prioridades e valores.

Passado. Presente. Futuro. A mente existe em todos os fusos horários ao mesmo tempo, tanto em suas operações ocultas quanto em suas visíveis. É uma espécie de distorção do tempo multidimensional, mesmo que nos dê uma sensação de experiência suave e linear. Nenhum de nós, nem mesmo os praticantes mais adeptos da meditação, jamaisno presente. Nem gostaríamos de ser.

Em essência, a mente funciona como o equipamento estéreo que usei enquanto discotecava na WPGU na década de 1970, exceto que as sobreposições são muito mais complicadas e os mixers de som têm entradas mais ativas. É como se três músicas estivessem sempre tocando. A música principal (o presente) toca mais alto – digamos “Heartbreaker”, porque é o melhor do Zeppelin – enquanto as outras duas (passado e futuro) estão constantemente entrando e saindo e mudando astutamente o som geral. A nuance escorregadia é esta: nas profundezas ocultas de sua mente, existem letras, melodias e batidas importantes que você não conhece. Mesmo quando eles estão alterando mais fortemente o caráter geral da música que você está ouvindo, você raramente sabe escutá-los.

O objetivo deste livro é colocá-lo dentro da cabine de DJ da sua mente para que você ouça melhor o que realmente está acontecendo e possa começar a controlar a música por conta própria.


Do livro Antes que você saiba por John Bargh. Copyright © 2017 por John Bargh. Reimpresso com permissão de Touchstone, um Imprint de Simon & Schuster, Inc.